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Heridas de guerra

A estas alturas, los ejércitos occidentales que aportan militares a la coalición de países embarcados en las guerras de Iraq y Afganistán llevan 6.634 muertos (claro que esto no es nada comparado con la estimación de 1.366.350 iraquíes muertos desde la invasión de EEUU). El ejercito americano en Iraq contabiliza 31.874 heridos entre sus tropas. En la Segunda Guerra Mundial, un 30% de los soldados de EEUU heridos en combate fallecían. En la Guerra de Corea fallecieron el 25% de los heridos. El porcentaje de muertos no bajó en la Guerra de Vietnam ni en la primera Guerra del Golfo, donde fallecieron el 24% de los heridos, parecía claro que la tecnología para hacer armas más mortíferas estaba superando a la tecnología para salvar vidas. Una vez iniciada la segunda invasión de Iraq,  los sanitarios del ejército de EEUU rediseñaron su sistema de asistencia a los heridos en combate. Se crearon los denominados Equipos Quirúrgicos de Vanguardia, formados por tres cirujanos generales, un traumatólogo, dos anestesistas y algo más de personal de apoyo. Estos pequeños equipos, están en la vanguardia de la batalla y viajan con las tropas. En cuanto hay tiros, montan su quirófano y atienden in situ a los heridos más graves: limpiando heridas sucias, empaquetando roturas hepáticas, suturando tripas reventadas,  y colocando derivaciones temporales en las lesiones arteriales. Una vez estabilizado el paciente, éste es trasladado al siguiente nivel de atención, donde se le da la asistencia definitiva. La implantación de este sistema ha conseguido disminuir la tasa de mortalidad al 9% de los heridos.

A lo que vamos, una parte importante de la asistencia son las derivaciones arteriales temporales. La mayoría de estas derivaciones están hechos de silicona y consiguen unas tasa de permeabilidad del 90% durante las 6 primeras horas. Su empleo hace que se extienda la ventana terapéutica en las lesiones arteriales de forma importante. De momento solo se han usado en conflictos armados, pero que duda cabe que tendrán su aplicación en la vida civil.


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